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La Leona, parador histórico

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Tanto el gran perito Moreno y el consagrado escalador italiano Casimiro Ferraricomo los ladrones ButchCassidy y SundanceKidayudaron a escribir la historia del Parador y Hotel de Campo La Leona, testigo y protagonista de más de 110 años de tradición patagónica.

 

 

Atan sólo 110 Km de El Chaltén, sobre la Ruta Nacional Nº 40, a orillas del río La Leona y a metros del Lago Viedma, exactamente a mitad de camino entre El Calafate y El Chaltén, y en un magnífico entorno natural, se encuentra el Parador y Hotel de Campo La Leona, testigo y protagonista por más de 110 años de la legendaria historia de nuestra Patagonia Austral Argentina.Declarado Patrimonio Histórico y Cultural de la Provincia de Santa Cruz, fue recientemente remodelado para satisfacer las exigencias de la gran cantidad de turistas que lo visitan diariamente, pero mantiene intacto el espíritu que lo convirtió en un lugar mundialmente conocido.

Historia

Construido en 1894 por una familia de inmigrantes dinamarqueses, los Jensen, en ese preciso lugar, 17 años antes Francisco P. Moreno -el perito Moreno, consagrado científico y explorador argentino- fue atacado y malherido por una hembra de puma, “leona” en la jerga patagónica, dando así origen al nombre del río.

La Leona fue testigo de importantes acontecimientos históricos que le dieran fama a nivel mundial.En 1905, tres forasteros estuvieron de paso por La Leona. A los pocos días, una comitiva policial buscaba a estos extraños huéspedes. Se trataba nada menos que de ButchCassidy y SundanceKid, a quienes también acompañaba la esposa de este último, Ethel Place. Habían robado el Banco de Londres en Río Gallegos. Por otra parte, un famoso bandolero uruguayo también estuvo allí. Su nombre fue Asensio Brunel y, según cuenta la leyenda, era un ermitaño mezcla de Robin Hood y Billy TheKid que terminó muerto por varios colonos de la zona en un tiroteo digno de las mejores películas del Oeste americano.

La familia Petersen, junto con el alemán Alfred Brodersen, adquirió La Leona en 1910. Ampliaron el hotel de dos a cuatro habitaciones, todas ellas construidas con ladrillos de adobe, y edificaron una pulpería y almacén de ramos generales, que hoy funcionan como el bar y la confitería. Años más tarde, fueron Jul y Feliza Christensen los propietarios y ellos, a su vez, lo vendieron a la familia Saldia-Westerlund.

Único lugar de esparcimiento para los peones rurales de la zona, el exceso de alcohol producía gran cantidad de riñas que, en aquel entonces, eran resueltas mediante duelos criollos que generalmente terminaban con la vida de uno o más de los contrincantes.

En 1922, en plena huelga de los peones de las estancias patagónicas, el Parador La Leona tampoco fue ajeno a los trágicos acontecimientos vividos.

Andinistas

El parador La Leona fue utilizado por los mejores escaladores del mundo como primera base de acopio de equipos antes de emprender sus intrépidos y a veces mortales ascensos a los cerros Torre, Fitz Roy, Saint-Exupery, como así también a los hielos continentales.Entre estas expediciones estuvo la franco-argentina compuesta por Lionel Terray, Guido Magnone, el teniente Francisco Ibáñez, Louis Depasse y Jacques Poincenot-este último muerto en la expedición-, quienes el 2 de febrero de 1952 conquistaron por primera vez la cumbre del cerro Fitz Roy.Casimiro Ferrari, italiano de nacimiento y patagónico por adopción, un verdadero prócer de la escalada, luego de hacer cumbre en varios de los más peligrosos cerros de la zona, el 13 de enero de 1974 fue el primer andinista en conquistar el cerro Torre. Años más tarde, se instaló a pocos kilómetros del Parador La Leona, en la estancia Punta del Lago, para quedarse a vivir.

Pasan los años, pero la sensación y el espíritu del pasado se encuentran conservados de manera perfecta, como si el reloj no se hubiese movido. Ya sea para tomar un café con una porción de torta casera, almorzar, cenar, hacer una breve caminata, pescar o simplemente tomarse un descanso, por su ubicación estratégica, el Parador y Hotel de Campo La Leona es el lugar ideal para que el viajero haga un alto en el camino en su viaje entre El Calafate y El Chaltén o viceversa, mientras disfruta del paisaje, que es parecido a como era antes.

El Parador y Hotel de Campo La Leona fue declarado Patrimonio Histórico y Cultural de la Provincia de Santa Cruz.

 

Agradecimiento a la Filial FEHGRA Río Gallegos.

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